Dag 33 – Asheville/Boone, North Carolina

Varm velkomst på rød stue

 

Det første kuld red necks kom rullende ind på pladsen allerede ved middagstid. De kom i en stor rød pick-up van med påtegnede flammemotiver henover kølerhjelmen. Nummerpladen var broderet med et dødningehoved, de korslagte knogler lignede dixieflaget. En kamphund sad på forsædet med hoved ud af vinduet, ører og tunge blafrende i vinden. Vores nye naboer var ankommet.

Vi var netop taget på campingplads for at møde “amerikanerne”; det var det bedste bud på at komme tæt på folket, havde vi fået at vide. Der havde været de forventelige protester fra bagerste geled. Bodil mente at det var en lige lovlig høj pris at skulle betale for den autentiske oplevelse, hvis det ligefrem omfattede overnatning i telt, tynde luftmadrasser og manglende aircon. Der var vel også ægte amerikanere i Soho?! Men pigerne og jeg var enige om, at det var vejen frem. En nødvendig vej.

Problemet var bare hvilke amerikanere, vi ville komme til at møde på campingpladsen. Det viste sig at være de lokale hillbillies på weekendtur, dem med kamuflagefarvede jeeps belagt med klistermærker med budskaber som “Gun control is hitting your target”.

Men det var egentlig lidt Bodils skyld, det hele, for en campingplads i North Carolina afspejler nemlig sydstaternes politiske landskab: det meste af området er dækket af støjende republikanere, mens demokraterne har forskanset sig i en teltlejr i det fjerneste hjørne, hvor de spiser fiberkost og holder lav profil.

Det store republikanske område kan i øvrigt underopdeles i to afdelinger. Den velnærede middelklasse holder til i den såkaldte RV-park, hvor de bor i selvkørende campingvogne på størrelse med HT-busser, og kører rundt på pladsen i medbragte golfbiler. Man skulle jo nødig flytte sig for langt – ved egen kraft.

Den anden gruppe, den endnu mere velnærede underklasse, bor i den billigere ende, i området mellem RV-parken og den demokratiske teltlejr, nede i campinghytterne. Og dér endte vi så efter lang tids parlamenteren med Bodil, der åbenbart foretrækker bjælkehytter fuld af hillbillies og senge med gummilagner, frem for duften af granskov i et hyggeligt telt nede i enklaven.

Men der havde da også været så rigeligt med enklave-stemning i vores forrige destination, Asheville, en smule syd for Boone. Sydens mest grungy by, no doubt! En lille demokratisk ø i et kulsort hav af bibelbaskende republikanere.

Uden for Asheville bygrænse lå kirkerne skulder mod skulder, prydet med otte meter høje kors (dog ikke i flammer, mere…) og religiøse reklamebannere med corny slogans som “Bet on the man who rides the Donkey”.

Inden for bygrænsen blomstrede en mangfoldighed af subkulturelle eksistenser i et sitrende gadeliv. Groovy caféer med damn good coffee (latte), sjove butikker med Bodils retrotjams, udklædningstøj, marijuana rygegrej, vinyl og kassette (!) musik, helbredende krystaller og tibetansk røgelse. Noget for enhver smag, og lyst…

Måske var det årsagen til Bodils ekstra sorte gravkammerstemning den aften; en kold tyrker ovenpå Asheville, efterhånden som campingpladsen sandede til med red necks fredag aften. Eller måske var hun bare træt af vores ynkeligt rygende miljøbål, druknet i regn og mangel på tændvæske, mens benzinbål sprang op overalt rundt omkring os og fyldte aftenluften med en duft af stegte bøffer. Måske var hun bare træt af regnen.

Men uanset hvad, så gav Boone-Asheville aksen os det fulde spektrum af sydens mangfoldighed og blotlagde samtidig den ene store fællesnævner, der forener rød og blå stue, nemlig at “nothin’ beats southern hospitality”, uanset hvor man befinder sig. For venlighed og varme mødte vi overalt og i begge lejre, ikke mindst hos dem i pickup’en.

Og med alle de løsgående muskelhunde og skarpladte våben i omløb håber jeg dén venlighed hænger ved.

/P

Henderson & Asheville: 25.-3. juli

Response code is 404

Boone: 4. juli

Response code is 404

Fries, Virginia: 4.-6. juli

Response code is 404

Blue Ridge Parkway: 6. juli

Response code is 404

Charlotteville: 6.-9. juli

Response code is 404

Shenandoah National Park: 9.- 14. juli

Response code is 404